Importanza del destino nella vita degli uomini

La guerra civile romana offre un curioso confronto riguardo il destino degli uomini. I suoi due protagonisti, Mario e Silla, ebbero entrambi due profezia sul loro futuro. Mario si dice abbia trovato da giovane un nido d’aquila con sette aquilotti, una cosa eccezionale visto che le aquile normalmente non fanno più di due o tre uova, questo più tardi fu interpretato come un presagio del fatto che avrebbe ricoperto la carica di console per sette volte. Silla, durante le trattative di pace con i parti, conobbe un indovino che gli predisse che sarebbe morto all’apice della sua gloria.

Non si sa se la storia degli aquilotti sia stata inventata da Mario o qualcuno vicino a lui, fatto sta che fu proprio Mario che fece diventare l’aquila simbolo del senato e del popolo romano, segno che se anche non credeva realmente nella profezia quantomeno gli piaceva l’idea che potesse essere vera. Nonostante le tante battaglie combattute e la pericolosa vita politica di Roma, Mario riuscì a vivere a lungo, fino a diventare vecchio, ma era riuscito a raggiungere solo sei consolati. Desideroso ancora di gloria e potere, dopo essere stato sconfitto ed essersi rifugiato in Africa decise di tornare a Roma e sfruttare l’assenza di Silla dalla città per riprenderne il controllo. Il suo ritorno fece scoppiare nuovamente la guerra tra le due fazioni, e Mario si dimostrò particolarmente crudele e sanguinario nel far uccidere chiunque destasse il minimo sospetto di tradimento. Mario ottenne la sua settima carica di console, come voleva tanto, e dopo due settimane morì.

Plutarco a conclusione della vita di Mario scrive questo:
“Così come Platone diceva spesso al filosofo Senocrate, che era famoso per avere un carattere particolarmente tetro, “Mio buon Senocrate, sacrifica alle grazie”, così se Mario avesse potuto essere persuaso a sacrificare alle muse greche e alle grazie, non avrebbe posto la più brutta corona possibile sopra una carriera tra le più illustri sui campi di battaglia e nel foro, né sarebbe stato mosso dalla potenza della passione, da una ambizione sconveniente per la sua età, e da un’insaziabile avidità verso la spiaggia di una vecchiaia tanto crudele e selvaggia.”

Anche Silla rispettò la sua profezia, divenuto dittatore di Roma ufficialmente e non avendo più rivali, dopo che la pace era stata ristabilita restituì i suoi poteri al senato e si ritirò nella sua villa per scrivere le sue memorie, morendo anche lui poco dopo averle finite. Nessuno sa se lo fece proprio perché aveva realmente paura di morire in quel momento in cui aveva conquistato il massimo potere, o se invece voleva sinceramente cercare di ristabilire l’autorità del senato e far sopravvivere la repubblica romana. Sicuramente non aveva bisogno di profezie per sapere che se avesse cercato di mantenere il potere avrebbe rischiato seriamente di essere ucciso, come successe poi a Cesare, quindi probabilmente si trattò soprattutto di prudenza, ma una prudenza che poteva essere seguita da lui perché era in grado di controllare le sue passioni, al contrario di Mario. Inoltre Svetonio racconta di come Silla avesse anche rinunciato ad avere guardie del corpo, e come girando come un cittadino comune si fermasse a rispondere a qualunque domanda o critica che gli facessero i passanti sul suo operato al governo. Se Silla non avesse veramente creduto di ristabilire i vecchi valori della repubblica romana, ma avesse solo avuto paura di morire, non avrebbe rinunciato alle guardie del corpo, né si sarebbe messo a giustificare il suo operato. Per questo fu poi preso in giro da Svetonio, Pompeo e Cesare, che trovavano ridicola la rinuncia a un potere assoluto che era già stato conquistato.

Questa storia insegna due cose. La prima è che è meglio fidarsi di uomini che preferiscono trascorrere il loro tempo nella compagnia di attori e prostitute, ridendo e bevendo, come faceva Silla (a patto che questa persona sia seria e interessata al bene dello stato, come Castro o Churchill insomma, non come Berlusconi). La seconda è che nella vita di ogni uomo accadono tanti fatti che possono essere interpretati in diversa maniera, e a cui si può dare importanza oppure no; e alla fine ogni uomo sceglie di credere nella profezia che più gli fa comodo per giustificare le proprie inclinazioni, e nel caso non ne trovi nessuna se la crea apposta.

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Le sementi Monsanto e l’agricoltura privatizzata

Questo documentario di qualche anno fa analizza le innovazioni tecnologiche prodotte dalla Monsanto nell’ambito delle sementi transgeniche, le conseguenze che esse hanno avuto nel mondo e il potere economico e politico che ha la più famigerata multinazionale del mondo. Si tratta di un discorso complesso, e per forza di cose incompleto, perché richiederebbe libri interi per essere discusso interamente, ma è molto utile nel mostrare quelli che sono i punti più importanti.

Il pericolo fondamentale degli ogm per la salute dell’uomo e dell’ambiente è che non sono testati, soprattutto non sono stati testati per anni e anni come viene fatto per le medicine, usando la scusa che il solo cambiamento di qualche gene sostanzialmente lascia identica una pianta. Non sappiamo se gli ogm fanno male, e non lo sapremo se non fra qualche decennio, quando ormai tutte le piante sulla terra saranno state contaminate e non ci sarà più la possibilità di tornare indietro. Ancora meno sappiamo delle conseguenze di medio e lungo periodo sull’ambiente, cosa potenzialmente molto più distruttiva del nutrirsi con questi alimenti.

Un altro punto è la privatizzazione del potere e delle risorse. Se già sono pericolosi gli ogm in sé, il fatto che un’unica azienda nel mondo controlli la maggioranza delle sementi è enormemente pericoloso. Le pressioni esercitate dalla Monsanto mostrano quanto sia facile per una grande azienda ottenere un potere quasi assoluto corrompendo qualche centinaio di politici, i quali a loro volta fanno leggi e pressioni a livello nazionale e internazionale per favorire l’azienda. Alla Monsanto probabilmente bastano qualche centinaio di milioni di dollari all’anno in bustarelle per assicurarsi un potere planetario, che gli permette di far licenziare qualunque scienziato o giornalista in qualunque parte del mondo che dica qualcosa che non deve dire. La Monsanto è un simbolo del declino del potere dello stato, e del declino della democrazia in particolare, e anche della morale e della razionalità. Si bombardano l’Iraq, l’Afghanistan, e la Libia, e si ritiene che le loro popolazioni meritino di subire la guerra e l’occupazione militare perché non sanno governare se stessi e sono un pericolo per il resto del mondo; ma in un mondo ragionevole le nazioni si riunirebbero per bombardare gli Stati Uniti per fermare aziende simili, che mettono in pericolo l’esistenza stessa dell’umanità, e punirebbero il governo per la sua corruzione, e anche il popolo per la sua connivenza, perché gli americani quei politici li hanno eletti, e vivono in un paese dove possono studiare e informarsi, quindi loro sì che sono pienamente responsabili, al contrario degli afghani che non hanno certo eletto i talebani e che per la maggior parte non sanno nulla di quello che accade al di fuori del loro villaggio. Leggi tutto »

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La correttezza della repressione di piazza Tienanmen

La protesta di piazza Tienanmen è vista comunemente come una lotta per la libertà, e un esempio dell’oppressione cinese. Ancora oggi in Cina non se ne può parlare, tanto che un po’ di tempo fa un giovane giornalista venne arrestato solo per aver nominato la piazza; le autorità si accorsero poi che era assolutamente innocente, nel senso che la censura era stata così efficiente che non sapeva niente di quello che era accaduto e per questo non sapeva nemmeno che bisognava evitare anche di nominarla.

Quando nel 1989, sulla scia del caos che stava per decretare la fine dell’Unione Sovietica e delle proteste antigovernative in tutti i paesi satelliti dell’Europa orientale, anche gli studenti e gli intellettuali cinesi scesero in piazza. Il governo cinese non era però debole come quello polacco o bulgaro, e rispose con l’esercito e la repressione totale. Gli stranieri hanno di questo fatto una visione romantica, ad esempio nel 2009 il giornale la repubblica intitolava “le ali spezzate del sogno cinese” il giorno dell’anniversario dei fatti. Il governo di Deng Xiaoping invece doveva fare i conti con la realtà: l’Unione Sovietica col processo di democratizzazione avviato da Gorbaciov stava andando in frantumi, gli stati dell’Europa orientale vedevano i loro regimi messi al muro dalla folla protestante, se anche in governo cinese si fosse dimostrato debole avrebbe fatto la stessa fine.

Il problema però era più complesso, non riguardava semplicemente il mantenimento del potere per i politici e il partito, ma l’esistenza stessa dello stato. L’Unione Sovietica era un mega stato che aveva inglobato moltissimi territori che culturalmente e storicamente avevano poco o nulla a che fare con i russi, dalle repubbliche baltiche all’Ucraina, fino al Kazakistan e l’Uzbekistan. La Cina esisteva da molto più tempo, aveva molta più omogeneità culturale, a parte alcune zone come il Tibet e la Mongolia, ma anch’essa, date le sue grandi dimensioni, rischiava di cadere nella guerra civile, oppure che intere regioni dichiarassero indipendenza, magari spinte da qualche politico o generale locale. Era già successo più volte in passato, la Cina non è stata sempre unita, nonostante si dica di solito che l’impero cinese esiste da più di duemila anni ci sono stati diversi periodi di disunione in cui non esisteva uno stato unitario né un imperatore (o se esisteva aveva autorità solo su un territorio molto limitato). Questo è il rischio soprattutto di uno stato così enorme come quello cinese, non appena c’è una crisi politica, sociale o economica se il governo non è abbastanza forte e sveglio intere regioni possono andare per la loro strada.

In una situazione simile era necessario e doveroso reprimere una rivolta che, se si fosse diffusa al di là degli studenti e degli intellettuali tra la gente comune, avrebbe portato al collasso il paese. Se il governo avesse deciso di cedere alle istanze dei rivoltosi si sarebbe dimostrato debole, e avrebbe fatto la stessa fine di Gorbaciov un paio d’anni dopo, vedendo che non c’era pericolo e si poteva vincere le proteste si sarebbero diffuse sempre di più, anche perché i cinesi, di tutte le età, regioni ed educazione, avevano molte cose di cui lamentarsi. Le proteste di per sé non sono una cosa così negativa, ma c’è un tipo di esse che nessuno stato può permettere: le proteste contro il sistema su cui è basato lo stato. Ecco perché, ad esempio, in America il movimento di occupy Wall Street non poteva sperare di avere l’appoggio dello stato, o quantomeno di essere considerato un movimento di protesta come tanti altri. E perché la repressione delle proteste in Turchia non ha alcuna legittimità, a meno che Erdogan non ritenga che lo stato turco si basi sui centri commerciali, in quel caso cedere sarebbe una dimostrazione di ragionevolezza e magnanimità. Un governo corretto deve prima reprimere le contestazioni al sistema con assoluta decisione, e successivamente cercare di correggerlo. L’errore di Gorbaciov fu pensare di poter mantenere il controllo dello stato concedendo la libertà di parola e di informazione, e dandola immediatamente in misure eccessive a un popolo che non le aveva mai avute; così, ad esempio, estoni, lituani e lettoni scoprirono che non erano sempre stati sovietici, ma in passato erano indipendenti ed erano stati conquistati con la forza da Stalin, e immediatamente si ribellarono.  Non serve a niente essere giusti se non si ha la forza di imporre la propria giustizia, si crea solo un caos che diventa quasi sempre peggiore dell’ordine sotto un governo ingiusto.

Quando il governo americano represse con la forza la Shays’ rebellion, Jefferson commentò: “What signify a few lives lost in a century or two? The tree of liberty must from time to time be refreshed with the blood of patriots and tyrants. It is its natural manure.” (Cosa significano alcune vite perse in un secolo o due? L’albero della libertà deve ogni tanto essere rinfrescato dal sangue di patrioti e tiranni. È il suo concime naturale). La repressione dei moti di piazza Tienanmen potranno essere costati la vita a 2500 persone, ma se avessero avuto successo probabilmente ci sarebbero stati milioni di morti per fame o guerre civili.

Il fallimento della politica di Deng Xiaoping non è dipeso da questo, ma da una questione più filosofica: il suo famoso incitamento “arricchitevi!”. La sua apertura al capitalismo ha causato nei cinesi una sempre maggiore fame di denaro, di successo, di scalata sociale, fame che è diventata sempre maggiore negli ultimi anni col diffondersi di sempre maggiore ricchezza. Le sue riforme economiche nel breve e medio periodo hanno avuto successo, al contrario di quelle di Gorbaciov, ma sono state fondate su una filosofia sbagliata, i cui frutti si stanno vedendo pienamente ora. I cinesi si consumano nella competizione, quelli nelle campagne premono per vivere in città, dove possono sperare in una vita migliore, e quelli che vivono in città lottano per fare soldi, fare carriera, o far fare soldi e carriera ai loro figli. Anche la Cina nel suo complesso non ha fatto altro che diventare la fabbrica del mondo, lo stato più inquinante assieme agli Stati Uniti, e i fantastici dati sull’aumento del pil nascondono il fatto che se la crescita economica scendesse sotto il 5% annuo il paese sarebbe in rivolta, perché ci sarebbero milioni di disoccupati e di poveri che non saprebbero come vivere. Mao eccedeva nel senso opposto, pensando che la morale e l’educazione (che poi era in gran parte propaganda) potessero essere più forti non solo dell’egoismo, ma anche dei bisogni fondamentali degli esseri umani, però almeno la sua Cina una morale ce l’aveva, quella moderna non più. Non è una Cina confuciana, non è maoista, e non è né comunista né capitalista, o forse è semplicemente un capitalismo autocratico, ancora più ossessionato dell’occidente dall’idea del successo e del prestigio sociale.

E tutto questo ha causato e causerà molti più danni di quella manciata di vite perse a piazza Tienanmen. Ci sono i danni ambientali che colpiscono tutto il mondo, ci sono gli operai che muoiono nelle fabbriche e nelle miniere, o che vivono come schiavi, quelli che si guadagnano da vivere recuperando a mano l’acciaio dalle costruzioni abbattute, respirando tutti i detriti tossici, ci sono i bambini in tutto il mondo che si avvelenano con i giochi dipinti con vernici al piombo e con altri metalli pesanti…

Un’economia priva di morale, che sia capitalista americana, o comunista-capitalista cinese, o stalinista, è destinata al fallimento, e a causare ben più gravi problemi e disastri che un semplice episodio di proteste e di repressioni violente.

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